洛约拉马利蒙特大学使用FLIR热成像对蜂鸟进行研究

Monday, June 12, 2017


母蜂鸟在维护小小巢穴方面有着令人惊叹的表现。洛杉矶洛约拉马利蒙特大学(LMU)城市恢复力中心使用FLIR热像系统深入探究其中缘由,探寻这些蜂鸟是如何马不停蹄地筑巢,并将获得的研究运用到医疗技术研究和应用中。
 
每一天蜂鸟都需要维持高水平的新陈代谢,因为它们消耗能量的速度极快。虽然体型较小,不过在花蜜期,它们每日消耗的能量相当于300个汉堡的热量。除了正在筑巢的雌蜂鸟,夜间“蛰伏”(临时性休眠)是生存的关键。蛰伏期间体温直线下降,不过筑巢的蜂鸟无法进入这种状态,因为它们必须借助体温照看鸟蛋。

因体温是蛰伏的主要指标,研究人员需要在不干扰蜂鸟且不影响调查结果的情况下监测鸟巢。FLIR Vue Pro R是一款小型无人热像相机,它能够读取温度并将其应用于小型无人机系统。LUM的研究小组能够巧妙地将相机放置在蜂鸟附近,从而多次捕捉到精准、无触点的温度读数。

LMU 研究人员旨在利用手持式FLIR C2 和 Vue Pro R,监测每个巢穴中的蛰伏状态,量化雌蜂鸟相关能量。项目开始初期,大约只监测了10处巢穴,但现在研究人员监测的巢穴已超过26个,获得了半数以上巢穴的热像数据。
 
理解动物应对极端能量需求和各种限制时使用的生理机制,如LMU观察哺乳期蜂鸟的各种需求,可以打开通向更广泛人类医疗应用的大门。部分应用可以解决长途太空旅行期间降低氧气和食物消耗的必要性。此外,LMU团队希望该项目的研究成果能够对所有人受益、希望无论是小学生、甚至是博士,都可以理解并应用这些奇妙的知识。